• Il legame tra depressione ed infiammazione.

    Un nuovo studio ha mostrato un legame tra depressione ed infiammazione ed aggiunge nuove informazioni sull’argomento, associando l’infiammazione con specifici sintomi della depressione, quali i disturbi del sonno e la mancanza di energia e di appetito.
    Gli individui con depressione sono noti per avere elevati livelli di marker infiammatori, come la proteina C-reattiva (CRP). Markus Jokela, dottore di ricerca, ed i suoi colleghi dell’Università di Helsinki in Finlandia, in una comunicazione pubblicata sul numero del 18 novembre 2015 su JAMA Psychiatry online, suggeriscono che questa associazione possa essere sintomo-specifica.
    “Livelli più elevati di infiammazione sono particolarmente suscettibili di essere alla base dei sintomi di depressione che caratterizzano il comportamento di malattia, tra cui la stanchezza, la riduzione dell’appetito, il ritiro e l’inibizione della motivazione. Da una prospettiva evolutiva, tali sintomi hanno l’effetto benefico di preservare le risorse energetiche da utilizzare nella lotta contro le infezioni e promuovere i processi di guarigione “, dicono
    Dr Jokela e colleghi, che hanno testato l’ipotesi che l’associazione tra CRP e la depressione è sintomo-specifica, utilizzando i dati su circa 15.000 uomini e donne che hanno partecipato a tre sondaggi dell’associazione US National Health and Nutrition. L’età media dei partecipanti era di 47,5 anni, e il livello di CRP mediana è stata di 2 mg / L (range interquartile 0,8-4,7 mg / l).
    “L’infiammazione è stata associata ad una serie di sintomi di depressione, in particolare la stanchezza, la mancanza di energia, i problemi del sonno ed i cambiamenti di appetito“, segnalano i ricercatori.

    Questi sintomi caratterizzano i comportamenti di malattia osservati nelle persone che sono fisicamente malati.
    L’infiammazione è stata anche associata a sintomi cognitivi ed emotivi della depressione, tra cui anedonia, umore depresso, abbassamento dei livelli di autostima, difficoltà di concentrazione ed ideazione suicidaria, anche se queste associazioni non erano indipendenti degli altri sintomi della depressione.
    “Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se i cambiamenti dello stato infiammatorio possono predire cambiamenti di sintomi specifici e per individuare vie metaboliche che medino tali cambiamenti”, concludono il dottor Jokela ed i suoi colleghi.

    Il ruolo degli agenti antiinfiammatori

    C’e’ un ruolo per gli agenti anti-infiammatori?
    Raggiunto per un commento, Golam Khandaker, psichiatra, membro del “Royal College of Psychiatry” inglese, lettore universitario del Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Cambridge, Regno Unito, ha detto a Medscape Medical News che “mentre l’associazione tra i marcatori infiammatori come la CRP e la depressione è ben noto, studi come questo che si soffermano su sintomi particolari forniscono indizi importanti per comprendere il meccanismo patogenetico alla base della depressione”.
    “Questo lavoro indica un ruolo potenzialmente importante dell’infiammazione nella patogenesi dei cosiddetti sintomi somatici della depressione, come disturbi del sonno, anergia, e perdita di appetito, che sono, ovviamente, una parte integrante della sindrome depressiva , “ha detto il dottor Khandaker.
    “I risultati”, ha aggiunto, “possono aiutare a identificare i pazienti che potrebbero trarre vantaggio dall’ immunoterapia. Si può essere tentati di speculare, a partire da questi risultati, che i farmaci anti-infiammatori sarebbero utili per i pazienti depressi con sintomi prevalentemente somatici piuttosto che psicologici di depressione. Tuttavia, vi è la necessità di effettuare RCT [studi randomizzati controllati] di farmaci anti-infiammatori nella depressione per verificare questa ipotesi “.
    Come precedentemente riportato da Medscape Medical News, una recente meta-analisi di 14 studi randomizzati rilevanti, controllati con placebo ha trovato che i farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS) possono contribuire ad alleviare i sintomi depressivi.
    I risultati hanno mostrato che l’uso combinato di FANS è stato associato ad una migliore risposta del trattamento antidepressivo, senza un aumento del rischio di effetti avversi. In particolare, la terapia aggiuntiva con celecoxiba (Celebrex, Pfizer Inc) ha migliorato gli effetti antidepressivi, la remissione e la risposta sintomatologica.